Radiología de los tumores óseos en niños

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El diagnóstico de un tumor óseo y de las lesiones que los simulan (lesiones pseudotumorales del hueso), descansa sobre tres bases: la clínica, la radiología y la histopatología. En primer lugar, debe dejarse establecido que en radiología no existen signos patognomónicos, y aunque se trata actualmente de una gran herramienta diagnóstica, el estudio histopatológico será siempre definitivo.

Al describir radiológicamente un tumor óseo debemos seguir un orden adecuado para mantener una orientación diagnóstica escalonada:

Hueso comprometido

Pareciera ser que fuese una información obvia; sin embargo, no siempre es así. No es infrecuente que el clínico, después de haber realizado el estudio que le compete, pueda no estar seguro que la lesión sea propiamente del hueso. Un aumento del volumen fijo a los planos profundos, aun de consistencia aumentada, puede legítimamente hacer pensar que se trata de una lesión propia del hueso. El examen radiográfico indica que ello no es así y que la lesión es de partes blandas. La miositis osificante, el condroma o condrosarcoma de partes blandas son buenos ejemplos de ello. Ahora bien, los tumores óseos tienen una distribución preferente en algunos huesos, por ejemplo el sitio más frecuente de localización del Ostoesarcoma es la región distal del femur.

Región del hueso afectado

Corresponde a una información de fundamental importancia. Así, es posible reconocer, para cada grupo tumoral o pseudotumoral una acentuada predilección a aparecer siempre en un determinado sitio que le es propio a esa familia tumoral. Esta «obediencia» topográfica se cumple sin excepción, en la mayoría de los casos. Este hecho es tan específico que marca, junto con la edad, los dos antecedentes más importantes y de mayor seguridad en el planteamiento diagnóstico de una lesión ósea en estudio.

Lesiones óseas de ubicación epifisiaria:

  • Tumor de células gigantes.
  • Condroblastoma epifisiario.

Lesiones óseas de ubicación metafisiaria:

  • Osteosarcoma.
  • Osteocondroma.
  • Condroma.
  • Fibroma condromixoides.
  • Quiste óseo simple.
  • Quiste óseo aneurismático.
  • Defecto fibroso metafisiario.

Lesiones óseas de ubicación diáfiso-metafisiarias:

  • Sarcoma de Ewing.
  • Linfoma primitivo del hueso.
  • Fibrosarcoma.
  • Histiocitoma fibroso maligno.
  • Sarcoma osteogénico yuxtacortical.

Lesiones óseas de ubicación diafisiaria:

  • Metástasis.
  • Mieloma.

Situación de la lesión dentro del hueso

Central, excéntrica; cortical, subcortical,supracortical. También se constituye en un dato semiológico importante. Por ejemplo: de ubicación central (metástasis, mieloma, condroma, condroblastoma epifisiario); de ubicación excéntrica (tumor de células gigantes, defecto fibroso metafisiario, fibromas); de ubicación cortical (osteoma osteoide); de ubicación supracortical (osteocondroma, sarcoma osteogénico paraosal o yuxtacortical, sarcoma osteogénico periostal).

Tamaño de la lesión

Es un dato importante para considerar la magnitud de la posible exéresis de la lesión. En caso de los sarcomas óseos permite inferir con bastante acierto una relación entre tamaño y posibilidad cierta de la existencia de metástasis.

Caracter

Puede ser osteolítico cuando hay pérdida de la sustancia ósea u osteogénico cuando hay áreas de calcificación, mixtos cuando por ejemplo, en una región lítica existen áreas de calcificación (neoformación), dada la pérdida de la arquitectura ósea normal (radiológica e histológica) a estas áreas de calcificación se les llama comúnmente “osteoide”.

Límites

Constituye un dato semiológico del más alto valor. Es propio de una lesión benigna, el que el límite que separa la lesión ósea del tejido que lo circunda sea neto, preciso, que permita delimitar claramente donde termina lo patológico y donde empieza lo normal. Más relevante es aún este signo, cuando la lesión está circunscrita por un margen osteoesclerótico, en que la delimitación es aún mucho más precisa. La indefinición del límite entre ambas áreas se interpreta como que la lesión es infiltrante y, en general, es propia de una patología maligna. Sin embargo, hay que señalar que ni uno ni otro de ambos signos tienen un valor absoluto.

Aspecto de la cortical

Puede estar intacta, adelgazada o destruida. Es importante comprobar que está adelgazada. Significa que en ella se está desarrollando un proceso biológicamente activo. En general, se trata de una actividad tumoral (fibromas, condromas) poco agresiva. Si la cortical está rota, hay que distinguir si el proceso se debe a una acción osteolítica propia de la lesión (tumor de células gigantes, sarcomas, etc.), o bien es el resultado de una fractura por disminución de la resistencia ósea (condroma de la falange). Con frecuencia se encuentra que el hueso toma un aspecto como «insuflado». Ello no significa que la lesión tenga la propiedad de insuflar el hueso; significa que hay acción osteolítica subcortical, que es compensada progresivamente por una acción osteoblástica periostal. Tal como el caso de condromas, fibromas, quistes óseos. Ello, casi siempre, corresponde a lesiones benignas.

Reacción periostal

Puede presentarse bajo diferentes formas radiográficas:

Espículas finas de hueso debidamente calcificado: signo del cepillo. Si llega a comprometer todo el perímetro del hueso, da la imagen de «sol radiante». Es muy propio en el osteosarcoma. Delgadas láminas calcificadas paralelas a la superficie perióstica en la zona tumoral. Es el signo de las «telas de cebolla» y muy propia del sarcoma de Ewing. Signo o Triángulo de Codman: se observa en los límites extremos del tumor y corresponde al levantamiento del periósteo, por el tumor subyacente; calcifica y muestra una típica imagen triangular sobre la superficie ósea a nivel de los límites extremos del tumor. Es muy propio del osteosarcoma.

Compromiso de partes blandas

Significa la ruptura de la cortical y la progresión e infiltración de la masa tumoral fuera del hueso. Corresponde a un signo funesto, pues revela una lesión agresiva, generalmente maligna, y sobre todo revela que hay ya masa tumoral infiltrando partes blandas, lo cual tiene un significado pronóstico malo, limitando o impidiendo la posibilidad de resecciones óseas con conservación del miembro. La existencia de calcificaciones en medio de este tejido peritumoral revela que el proceso es osteoblástico o condroblástico.

Contenido

Puede ocurrir que dentro de la lesión haya tejidos que radiológicamente presentan diferentes aspectos:

  • Vacío de contenido de partes blandas (quiste óseo simple).
  • Contenido de tejidos blandos (tumor de células gigantes).
  • Corpúsculo o masas de tejidos parcialmente calcificadas (condromas, condroblastoma epifisiario).
  • Fino trabéculo calcificado, que le dan a la imagen un aspecto que los radiólogos describen como en «pompas de jabón» multicameral, o en «panal de abejas». Es propio de quistes óseos simples o aneurismáticos, defecto fibroso metafisiario.

Caracteres radiológicos sugerentes de un tumor benigno

  • Lesión bien delimitada.
  • No es infiltrante.
  • Respeta la cortical.
  • En general, respeta la forma del hueso.
  • No hay reacción perióstica o ella es muy discreta.
  • Crecimiento lento.

Caracteres radiológicos sugerentes de un tumor maligno

  • Lesión mal delimitada.
  • Infiltrante.
  • Rompe cortical.
  • Invade e infiltra las partes blandas peri-lesionales.
  • Deforma el segmento óseo.
  • Reacción periostal, generalmente intensa.
  • Lesión con carácter osteolítico u osteoblástico o ambos a la vez.
  • Crecimiento rápido.

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4 comentarios en “Radiología de los tumores óseos en niños

  1. Dra. Maria Carla Bonilla Leiva

    Mis felicitaciones Dr. por su excelencia. Dra. Maria Carla Bonilla Leiva .Especialista de Primer Grado en Pediatría. Graduada en Cuba. Trabajo en Hospital Zacamil. El Salvador.

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